Myanmar op 2 wielen.

Toer door een andere wereld
vol schoonheid en bewustwording.

Katja en Thomas uit Langental hebben in vier weken een land doorkruist, dat met maagdelijke schoonheid en evenzo turbulente civilisatie wist te verrassen. Uiteindelijk werden er 1140 km per fiets afgelegd in 17 deels lange fietsdagen of in totaal 77 uur.

Hierbij kregen de Amar-toerfietsen van MTB Cycletech het flink te verduren: bij de volledige bepakking met 5 tassen en 7 liter water ging het om een gewicht van liefst 39 kilo! En dat bij temperaturen tot 36 °C in het zuiden van het land en een deels zeer hoge luchtvochtigheid. Maar de overweldigend mooie landschappen deden alle ontberingen vergeten en de twee leerden een volk kennen dat met veel hartelijkheid en grote ijver een niet altijd makkelijk bestaan leidt.

Ermiddenin

Nauwkeurig heeft Katja een route inclusief GPS-navigatie uitgestippeld waarbij de vele facetten van het land te zien zijn en er voor de fietswandelaars ook tijd overblijft om te bewonderen en te genieten. Van de hoofdstad Yangon gaat het met een binnenlandse vlucht naar Heho in het hart van het land, een groene en vruchtbare regio rond het Inle Lake met een aangenaam koel klimaat. Opmerkelijk is het luchttransport van de fietsen naar de binnenlandse luchthaven Heho. Ondanks aanzienlijke communicatieproblemen lukt het uiteindelijk om de fietsen op de wrappingmachine vliegklaar te verpakken, omdat ze anders niet meegenomen zouden worden.

In meerdere etappes gaat de rit in noordwestelijke richting via Pindaya, Ywangan, Kyakukse, Sagaing, Monywa, Pakokku naar Bagan. Omdat overnachten alleen in gelicentieerde onderkomens is toegestaan, is een goede planning essentieel; bovendien zijn deels drukke hoofdwegen nogal inspannend.

 

Verkeer

De toenemende motorisering van Birma met vaak stokoude, stinkende voertuigen bemoeilijkt het rijden; ook bestaat er ondanks borden eigenlijk maar één verkeersregel: rechts verkeer. De communicatie onder de verkeersdeelnemers vindt altijd en bijna onophoudelijk per claxon plaats: let op, hier kom ik! Nu ben ik voorbij – hallo, wat doe jij daar? Oh, twee fietsers, een collega op de stoep, of gewoon omdat claxonneren leuk is … Voorzichtigheid is op straat altijd geboden, want Birmezen zijn vaak roekeloze rijders – de sterkste wint. Met een beetje geluk en goede GPS-bediening zijn ook kleinere uitwijkroutes te vinden, die bovendien vaak langs de maagdelijke schoonheden van het land en echt aardige mensen leiden.

Naar het zuiden

Na de binnenlandse vlucht terug naar Yangon gaat het per pickup-shuttle naar Mawlaimyine, wat ook een avontuur op zich is. Het idee van de zuidelijke route is overtuigend, de weg terug naar de hoofdstad grandioos: Mawlaimyine – Hpa An – Thaton – Kinpun (Golden Rock) – Bago – Yangon – een gevarieerde route met veel bezienswaardigheden. Dat de overnachtingen op de doorgaans keiharde bedden niet altijd lang duurden, ligt ook aan de blaffende honden en kraaiende hanen, de tempelklokken en het morgengebed met microfoonversterking vanaf 5 uur ‘s morgens vroeg.

3. Tips:

  • Binnenlandse vluchten met fietstransport bij voorkeur al thuis of in ieder geval in Yangon, Mandalay of Bagan boeken: Hier spreekt het personeel Engels. Binnenlandse vluchten hebben een beperkte bagagecapaciteit en een fiets heeft veel plaats nodig. Een meegenomen fiets moet vermeld en geregistreerd worden.
  • Naar kleine, ogenschijnlijk onspectaculaire plaatsen uitwijken, als de vele toeristen het fietsplezier in het verkeer bederven. Bv. Sagaing in plaats van Mandalay of Pindaya in plaats van Nyaung Shwe.
  • Met de Circle Train in Yangon met een slakkengangetje de buitenwijken van de stad vanuit de trein bekijken. De passagiers worden nogal door elkaar geschud, maar authentieker wordt het niet.

 

© Katja Caldelari, reisvoorbereiding, GPS-navigatie
en Thomas Loretan, fotografie, fietsen