RAW Offroad duurtest.

Precies twee jaar geleden zijn we overgestapt van onze klassieke toerfietsen naar een lichtere bikepacking-setup: De RAW GP Offroad. Voor de speciale bikepacking-fiets heeft MTB Cycletech in 2016 het frame zodanig uitgebalanceerd, dat de gewichtsverdeling met enkele bikepacking-tassen optimaal blijft en zelfs de smalste trails geen probleem zijn. We waren 20.000 km met de RAW onderweg en gingen ervan uit, dat MTB Cycletech zich aan zijn belofte houdt en dat de bike niet alleen voor korte stukken maar ook voor de echt grote reis zeer geschikt is.

Geometrie

De RAW Offroad rijdt veilig, superstabiel en is ook wendbaar op parcoursen en trails. Dankzij de 27,5”-wielen was de stabiliteit voor ons vanaf de eerste downhill voelbaar; we hadden nooit het gevoel dat dit ten koste ging van de wendbaarheid. Dit komt zeker ook door de korte achtervorken, die MTB Cycletech door de montage van speciale RAW-verbindingselementen bereikt. De kracht van de RAW-geometrie zit hem in het bereiken van de spagaat tussen mountainbike en wegfiets – een belangrijke voorwaarde voor een bikepacking-fiets voor lange afstanden. Want wie een jaar of langer onderweg is en niet alleen de offroad-krenten uit de pap pikt, komt als bikepacker vroeg of laat ook voor langere stukken op geasfalteerde wegen terecht.

De RAW Offroad is leverbaar als versie met kettingversnelling en als versie met de naafversnelling van Rohloff. De fiets is leverbaar met normale ketting, maar ook met riemaandrijving. Sinds we met de RAW Offroad onderweg zijn, heeft MTB Cycletech tevens een Pinion-versie gelanceerd. Door het systeem kan in deze versie zelfs nog met een andere inbouwbreedte voor het wiel worden gereden. Een spannende optie, waar we bij een nieuwe aankoop zeker naar zullen kijken en die we dan graag zouden willen testen.

Design

De RAW Offroad werd op Eurobike 2016 tot mooiste fiets gekroond. Geen criterium? We zijn in eerste instantie zelf ook voor functionaliteit. Maar MTB Cycletech lukt beide en dat is een positief punt. We hebben het gevoel dat je aan de fiets kunt zien dat deze met liefde ontworpen is. Er is nauwelijks een bikepacking-fiets die een dergelijk solide steun voor de Pletscher-standaard heeft. Hoewel we voor de gewichtsbesparing en vanwege gebroken bevestigingsbouten inmiddels zonder standaard rijden, is de optionele standaardbevestiging voor een bikepacking-fiets zeker een positief punt. Deze ontziet materiaal en zenuwen en vergemakkelijkt het afladen en bepakken van de bike enorm.

Opbouw / componenten

Reynolds 853- resp. naar keuze 520-staal maakt van de RAW niet direct een lichtgewicht, maar voor een lange reis is staal nog altijd de eerste keus. Door de schroefogen op de passende plaatsen kan de RAW ook met hybride bikepacking-oplossingen worden bepakt en kunnen er voldoende bidonhouders worden gemonteerd. Want voor bikepacking voor lange afstanden en afgelegen routes zijn eenvoud en robuustheid het belangrijkste. Daarom hebben we voor onze RAW’s de volgende componenten gebruikt: Gebuste SUN Inferno 31-velgen, mechanische schijfremmen Avid BB7, Smart Sam-banden van Schwalbe, een duurzame allrounder zowel voor hobbelige parcoursen als voor langere stukken over verharde wegen. Bovendien hebben we nu de TS8 verende vork (29”-versie) van Magura gebruikt; dankzij de vetsmering hiervan is een kleine vorkservice onderweg kinderspel. Deze set-up heeft zich na ruim twee jaar en 20.000 km bewezen.

Versnelling

Het eerste aanschafcriterium voor een duurzame bikepacking-fiets was voor ons sowieso de Rohloff-compatibiliteit. We geven het toe: we zijn hopeloos voor de wondernaaf gevallen. MTB Cycletech levert voor de RAW Offroad een volwaardige Rohloff-versie (RAW GP Offroad), waarbij inbouw en kabelgeleiding goed zijn geregeld. Onze RAW’s werden met het esthetisch zeer fraaie Alfine-crankstel geleverd. Dit past mooi in het totale design van de RAW en het heeft ook een solide kettingbeschermer. Door het relatief grote 42-kettingblad moesten we echter een 18-kettingblad aan de Rohloff monteren, om met bagage de hellingen in het terrein aan te kunnen. Ook schuurt de zeer rechte crank langs bijna elke frametas, zodat we hier in de toekomst een licht gebogen Shimano XT kruk zouden inbouwen.

Conclusie

Laten we eerlijk zijn: Er zijn goedkopere bikepacking-fietsen, maar MTB Cycletech biedt met zijn RAW Offroad meer waar voor het geld: Een bikepacking-fiets die de geschiktheidstest voor elke lange reis er vrijwel altijd goed vanaf brengt, en die doordacht en merkbaar beter en robuuster is gebouwd dan veel concurrenten. Stabiel maar toch heel wendbaar – zijn multifunctionaliteit laat weinig te wensen over.

Brigitte & Ivo Jost, Interlaken, Zwitserland

© Brigitte & Ivo Jost